2 . 1 . 2  -  Les crêtes neurales


De chaque côté, la zone de jonction située entre les bords de la gouttière neurale et le reste de l’ectoderme s'isole du reste du neuroectoderme au moment de la fermeture du tube neural. Cette zone fait saillie sur la face dorsale d’où son nom de crête neurale. Très rapidement les cellules crestales s’enfoncent dans le mésenchyme sous-jascent et, en même temps que se produit la segmentation du mésoblaste para‚ÄĎaxial, les crêtes neurales se fragmentent en petits amas cellulaires disposés sur le même plan transversal que les somites : ces amas constituent les ébauches des ganglions spinaux.

2 . 1 . 3  -  L'ectoderme


L'ectoderme
se modifie peu au cours de la quatrième semaine sauf au niveau de  l'extrémité céphalique où il apparaît des zones de différenciation à destinée sensorielle: les placodes (auditives,  olfactives et optiques ou cristalliniennes).

FIgure 7 : Les crêtes neurales et l'ectoderme
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